175. MUCH and MANY.

Much/Many

Utilizamos much y many cuando queremos expresar la idea de gran cantidad, mucho. La diferencia entre utilizar uno u otro reside en si el sustantivo al que acompañan es contable o incontable. En principio, much y many deben utilizarse en oraciones negativas e interrogativas aunque en contextos formales se usa también en oraciones afirmativas.

  • Many: se usa con nombres contables en plural.
    • I haven’t received many calls this morning.
    • Hunger and malnutrition are still common in many countries.
  • Much: se utiliza con nombres incontables.
    • How much time do you have for lunch?
    • I don’t have much time left

Diferencias en el grado de formalidad

No podemos hablar de los quantifiers much/many y olvidarnos de a lot of/lots of. En contextos informales solemos utilizar estos últimos para las oraciones afirmativas y los primeros sólo para oraciones interrogativas y negativas.

  • There was a lot of people at the concert

  • Did you know many people there?

  • Was there much traffic yesterday?

Sin embargo, cuando estamos en un contexto formal, especialmente por escrito, es común ver much y many en oraciones afirmativas.

  • Much discussion followed the polemic speech given by the President.

  • Many voters felt disappointed by his conservative approach.

Diferencias de número

Cuando hablamos de sustantivos contables e incontables, puede ser difícil diferenciarlos. Para ponérnoslo más fácil, podemos pensar en términos de singular y plural, veámos:

  • Si nos fijamos, nos daremos cuenta de que un sustantivo incontable (casi) siempre aparecerá en singular, pues no se pueden contar, así que usaremos much.

    • How much time do you need to get ready?

    • How much money does a person need to be happy?

    • It didn’t take much effort to convince Paul to come.

  • Asimismo, y siguiendo la misma lógica, cuando usamos sustantivos contables usaremos many sólo si están en plural, ya que no tendría sentido hacerlo en singular.

    • How many times do I have to tell you to hurry  up?

    • Not many assistants showed up at the conference.

    • The new ad didn’t receive as many good reviews as expected.

Pensar en si los sustantivos están en plural o en singular nos ayudará a decidir en la mayoría de casos, aunque existen excepciones que no nos quedará más remedio que memorizar.

 

 

Frases hechas comunes

A continuación tenéis algunas frases y expresiones con much y many usadas habitualmente en inglés:

  • I don’t feel up to much tonight – No tengo ganas de mucho esta noche

  • I am sorry, but I am not much of a handyman – Lo siento, pero no soy precisamente manitas

  • There’s many a time I’ve wanted to leave this job – Hay muchas ocasiones en las que me gustaría dejar este trabajo

  • Many’s the time we’ve had his conversation – Hemos tenido esta conversación muchas veces

  • Try to make the best of this situation – Intenta sacar lo mejor de esta situación

  • The weather was good for the most part – Tuvimos buen tiempo en su mayoría*

 

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